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Alla ricerca della magia nascosta di Piazza Vittorio

Piazza Vittorio è il nome popolare di una grande piazza al centro di Roma. Se chiedete più formalmente a un romano, posto che se ne trovino ancora, dov’è Piazza Vittorio Emanuele II forse non saprà rispondervi. Ma “Piazza Vittorio”, più grande e più vissuta nel quotidiano di Piazza San Pietro, la conoscono tutti. Almeno quelli da una certa età in su, soprattutto per il noto mercato all’aperto, nato spontaneamente alla fine dell’Ottocento e tramontato definitivamente nei primi anni Novanta del secolo scorso con l’apertura del Nuovo Mercato Esquilino.

Da De Sica a quartiere multietnico

Una prima forma di magia da raccontare qui era questa, con l’attrattività di prezzi molto bassi, personaggi popolari rimasti nella memoria e la nota citazione nel film “Ladri di biciclette” di Vittorio De Sica. Il carattere commerciale si è trasformato profondamente: dal centro della piazza, all’aperto, al nuovo mercato chiuso e ai negozi sotto i portici e nelle vie adiacenti. Da romanesco popolare a orientale, mediorientale, africano e asiatico per la stragrande quantità di abitanti stranieri dell’Esquilino. Da cibo a chilometro zero, come si dice oggi – soprattutto polli, abbacchi, baccalà – a cibi, spezie, abiti e oggetti che raccontano usi e costumi diversi.

Le radici storiche di una magia ancora da svelare

Il terzo aspetto magico della Piazza è quello storico, attestato nei monumenti emblematici che sorgono al centro dei curatissimi, solo da pochi anni, giardini pubblici. L’urbanistica di stile piemontese dei primi anni di Roma capitale destina alla carreggiata stradale della piazza rettangolare il solo perimetro dei giardini centrali, a ridosso quindi dei palazzi umbertini che la delimitano. Quando fu edificato il nuovo quartiere, soprattutto dal prolifico architetto Gaetano Koch, i resti di una fontana romana del III secolo d.C. furono posti vicini alla cosiddetta “Porta Magica” o “Porta Alchemica”. Monumento edificato nella seconda metà del Seicento nella Villa Palombara preesistente alla piazza e demolita a favore di questa. Iscrizioni latine e simboli esoterici da secoli ne fanno oggetto di attrazione per gli studiosi del mistero.

Con il Blog di Roma e del Lazio, Around Rome vi guida alla scoperta dei territori per il piacere di soddisfare curiosità e mettere la cultura al servizio di persone e imprese.
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A cura de il NETWORK | testo Andrea Franchini | foto Ezio Bocci
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